Pasiflora

La pasiflora se utiliza en muchos productos herbales para aliviar los trastornos leves del sueño, especialmente los relacionados con la ansiedad. También se propone en otras manifestaciones de ansiedad (trastornos digestivos, palpitaciones, etc.). Como todas las plantas con propiedades sedantes (calmantes), su uso requiere precauciones especiales.

Origen y usos de la pasiflora

La pasiflora (Passiflora incarnata) es una planta originaria de México y América del Sur. Sus propiedades sedantes eran conocidas por los aztecas. La pasiflora se cultiva hoy en día en América del Norte y Europa. Uno usa sus hojas y a veces sus flores y frutos. La cosecha se lleva a cabo al final del verano; las hojas se secan, para ser utilizadas en infusión. También se pueden encontrar como un extracto fluido o en polvo.

Cuidado, la pasiflora utilizada en fitoterapia no es la misma especie que la que da la fruta de la pasión (Passiflora edulis).

La pasiflora se utiliza tradicionalmente como sedante en el insomnio, los estados de ansiedad, las palpitaciones y siempre que se sospecha una manifestación física de ansiedad. A menudo se asocia con el espino, que también tiene propiedades sedantes.

La pasiflora se utiliza tradicionalmente en los baños en caso de nerviosismo y en aplicaciones locales en el tratamiento de las hemorroides.

¿Cómo funciona la pasiflora?

Los ingredientes activos de la pasiflora son los flavonoides, las betacarbolinas, así como componentes muy menores como el maltol y, tal vez, los alcaloides de la familia de la harmalina.

Los mecanismos de acción de la pasiflora son poco conocidos. El maltol, que está presente en muy pequeñas cantidades, puede ser responsable de su acción sedante y analgésica (para aliviar el dolor). En los ratones, la maltol inyectada subcutáneamente en dosis elevadas (más altas que las que se encuentran en el extracto de pasiflora) reduce la actividad física y el movimiento. Su efecto puede verse incrementado por otras sustancias presentes en la pasiflora.

¿Qué tan efectiva es la pasiflora?

El uso de la pasiflora se basa esencialmente en su uso tradicional, y hay pocos estudios clínicos, algunos con resultados contradictorios. En los animales, la pasiflora baja la presión sanguínea y estimula la respiración.

Administrada a 36 pacientes que sufrían de ansiedad generalizada, la pasiflora mostró una actividad mayor que un ansiolítico de la familia de las benzodiacepinas, pero este efecto desapareció después de una semana de tratamiento. Un estudio sobre la abstinencia de 65 drogadictos (heroína) demostró que la combinación de la pasiflora con el tratamiento convencional era más eficaz que el tratamiento convencional por sí solo en los síntomas psicológicos -pero no los síntomas físicos- de la abstinencia.

Lo que piensan las autoridades sanitarias

La Agencia Europea de Medicamentos considera que el uso de la pasiflora para «aliviar los síntomas moderados de estrés y las perturbaciones del sueño relacionadas» está «tradicionalmente establecido». Recomienda que sólo lo utilicen los adultos y los niños mayores de 12 años.

La Organización Mundial de la Salud considera que la pasiflora es «un sedante suave eficaz para la inquietud nerviosa, el insomnio y la ansiedad». También reconoce su eficacia en los trastornos gastrointestinales relacionados con la ansiedad. También menciona su uso en el tratamiento de períodos dolorosos, neuralgias y palpitaciones de origen nervioso.

La Comisión E del Ministerio de Salud de Alemania reconoce el uso de la pasiflora en «casos de agitación por nerviosismo».

La Cooperación Científica Europea en Fitoterapia reconoce el uso de la pasiflora «en estados de agitación, nerviosismo e irritabilidad que van acompañados de dificultades para conciliar el sueño».

Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos consideran que los efectos de la pasiflora «en estados de ansiedad, nerviosismo y agitación» son «probables».

¿Cómo se usa la pasiflora?

Formas y dosis de la pasiflora

En infusión, para 150 ml de agua hirviendo, la dosis es una cucharadita (1 a 2 g) de polvo de pasiflora, en infusión durante diez minutos. Se recomiendan de una a cuatro tomas al día, entre comidas, preferiblemente una 30 minutos antes de acostarse en caso de trastornos del sueño.

Contraindicaciones de la pasiflora

La alergia a la pasiflora es una contraindicación, por supuesto, para su uso.

Efectos adversos y sobredosis de pasiflora

Los efectos adversos de la pasiflora son raros: náuseas, trastornos digestivos, vómitos y reacciones alérgicas. Se ha informado de un caso de náuseas con aumento de la frecuencia cardíaca, así como de un caso de rinitis alérgica (fiebre del heno).

Debido a su efecto sedante, la pasiflora puede causar una disminución de la atención y ser peligrosa para las personas que conducen vehículos o utilizan herramientas mecánicas. Hay que tener cuidado.

Interacciones de la pasiflora con otras sustancias

Por su acción sedante, la pasiflora podría aumentar el riesgo de somnolencia de muchas drogas: somníferos (benzodiacepinas), tranquilizantes, antidepresivos, antiepilépticos, neurolépticos antipsicóticos, analgésicos o antitusígenos derivados del opio, etc. Toda persona que tome un medicamento para la psique debe discutir el posible uso de la pasiflora con su médico. Por las mismas razones, es preferible evitar el consumo de bebidas alcohólicas.

La pasiflora puede aumentar el efecto de los medicamentos anticoagulantes y aumentar el riesgo de hemorragias. Tampoco se recomienda a las personas que toman medicamentos tóxicos para el hígado o que padecen enfermedades hepáticas: el consejo de un médico es esencial.

Por último, la pasiflora puede interactuar con otras plantas que actúan sobre el sistema nervioso o la coagulación de la sangre: angélica, ajo, jengibre, ginkgo, trébol rojo, valeriana, hierba de San Juan, kava, etc.

Pasiflora, embarazo y lactancia

En algunos animales, la pasiflora ha causado contracciones uterinas, por lo que no es aconsejable utilizarla durante el embarazo. Las mujeres que están amamantando también deben abstenerse de tomarlo, ya que es probable que las sustancias activas de la pasiflora pasen a la leche.

La pasiflora en los niños

No se recomienda el uso de la pasiflora para niños menores de 12 años.

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