Ortosifón

Entre las plantas que aumentan el volumen de orina, el ortosifón es una de las que se encuentran con más frecuencia en los productos herbarios europeos y asiáticos. Esta planta también se utiliza en la composición de muchos suplementos alimentarios destinados a acompañar una dieta de adelgazamiento, sin ninguna eficacia a largo plazo en este uso.

Origen y usos del ortosifón

Originario del Asia sudoriental (Malasia, Indonesia), el ortosifón (Orthosiphon stamineus) es un arbusto que puede crecer hasta dos metros de altura. En primavera, antes de la floración, se cosechan y se secan las hojas y las puntas de los tallos.

El ortosifón se ha utilizado en la medicina india durante siglos para aliviar las infecciones del tracto urinario (cistitis). También se conoce como «té de Java», «barbiflore» o «bigotes de gato» debido a sus largos estambres. Hoy en día, el ortosifón se propone como diurético (para promover la eliminación de agua por el riñón) y colagogo, para estimular el vaciado de la vesícula biliar. A menudo se encuentra en los productos de fitoterapia para la pérdida de peso.

El ortosifón también se propone en el tratamiento de la gota (depósitos de ácido úrico en las articulaciones) y el dolor articular de la artrosis (reumatismo).

¿Cómo funciona el ortosifón?

El mecanismo de acción del ortosifón no es muy conocido. Esta planta contiene flavonoides (por ejemplo, sinensetina y eupatorina), derivados del ácido cafeico (por ejemplo, ácido rosmarínico) y potasio en grandes cantidades. La actividad diurética del ortosifón podría deberse a la sinensetina y a las sales de potasio.

En el caso de una infección del tracto urinario, el aumento del volumen de orina (incluso bebiendo más) ayuda a evitar parcialmente que las bacterias se adhieran a las paredes del tracto urinario. Cuando se es propenso a los cálculos renales, fuera del período de crisis, el aumento del volumen de orina tiene como objetivo evitar la formación de cristales.

¿Qué tan efectivo es el ortosifón?

Si bien se ha confirmado la leve actividad diurética del ortosifón en animales (con un aumento de la eliminación de urea y ácido úrico), los estudios clínicos en pacientes han dado resultados contradictorios. Los estudios más antiguos parecen confirmar esta actividad, pero dos estudios recientes controlados por placebo en sujetos sanos y en sujetos con cálculos renales no mostraron un aumento en el volumen de orina.

La acción colagógica del ortosifón ha sido poco estudiada (sólo un estudio en unos pocos pacientes).

Por último, como ocurre con otras plantas diuréticas, el ortosifón nunca ha demostrado su eficacia en las dietas de adelgazamiento. La pérdida de agua puede dar lugar a una ligera pérdida de peso, pero este efecto se detiene cuando se interrumpe el tratamiento. Por lo tanto, no tiene interés para una pérdida de peso sostenible.

Lo que piensan las autoridades sanitarias

La Agencia Europea de Medicamentos considera que el uso del ortosifón se ha establecido tradicionalmente como «tratamiento complementario (además del tratamiento farmacológico) para trastornos urinarios menores». Se aconseja que no se utilice en pacientes menores de 18 años.

La Comisión E del Ministerio de Salud de Alemania reconoce el uso del ortosifón «para drenar el tracto urinario en casos de enfermedades inflamatorias o infecciosas del tracto urinario y la vejiga, o en casos de cálculos renales».

La Cooperación Científica Europea en Fitoterapia reconoce el uso del ortosifón «para irrigar el tracto urinario en casos de inflamación local o cálculos, y como tratamiento adyuvante de infecciones del tracto urinario».

¿Cómo se usa el ortosifón?

Formas y dosis del ortosifón

El Ortosifón viene en forma de planta seca, cápsulas que contienen polvo de planta seca o extractos líquidos. La planta seca se utiliza en infusiones (6 a 12 g de planta seca por un litro de agua hirviendo, tomada a lo largo del día). La ingesta de ortosifón debe ir acompañada del consumo de al menos dos litros de agua por día.

Contraindicaciones del ortosifón

Las personas con problemas cardíacos o renales, con o sin edema (hinchazón que indica retención de líquidos), deben abstenerse de tomar el ortosifón.

En caso de un ataque de cólico renal, debe evitarse el uso del ortosifón, pero también debe resistirse la tentación de beber más. De hecho, si hay una obstrucción del tracto urinario (especialmente del uréter), la ingestión de bebidas o diuréticos provocará un aumento de la presión en el riñón y un dolor aún mayor.

Efectos secundarios y sobredosis de ortosifón

En los estudios clínicos con el ortosifón no se observaron efectos adversos. El uso a largo plazo no parece causar ningún efecto adverso.

Interacciones del Ortosifón con otras sustancias
No se ha informado de ninguna interacción con el ortosifón. No obstante, las personas que toman medicamentos deben informar de su uso a su médico y farmacéutico.

Ortosifón, Embarazo y Enfermería

Dada la falta de información sobre los efectos del ortosifón durante el embarazo y la lactancia, su uso está contraindicado en las mujeres embarazadas y lactantes. Además, toda retención de agua en las mujeres embarazadas requiere una consulta médica, ya que puede ser un signo de una afección grave.

El ortosifón en los niños

No se recomienda el uso del ortosifón a niños y adolescentes menores de 18 años.

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