Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es una de las plantas cuyas propiedades terapéuticas han sido ampliamente estudiadas. Tradicionalmente utilizada en aplicaciones locales contra las quemaduras superficiales, la Hierba de San Juan es ahora más conocida por su uso en el tratamiento de estados depresivos transitorios, de leves a moderados. Este uso ha sido confirmado por numerosos estudios clínicos.

Origen y usos de la hierba de San Juan

La hierba de San Juan (Hypericum perforatum, también conocida como «hierba de San Juan») es una planta común en laderas y praderas. Su nombre proviene del hecho de que, vistas a contraluz, sus hojas parecen estar perforadas con un gran número de pequeños agujeros. En la fitoterapia, sus capuchones de flores amarillas se cosechan a principios de verano. Tradicionalmente, las flores frescas se ponían a macerar en aceite vegetal. Hoy en día, la mayoría de los productos de la hierba de San Juan contienen extractos con un contenido estandarizado de ingredientes activos.

La Hierba de San Juan se utiliza en aplicaciones locales para aliviar quemaduras superficiales, irritaciones de la piel y heridas o picaduras de insectos. Tomados oralmente, los productos de Hierba de San Juan están destinados a tratar estados depresivos transitorios.

El aceite de hierba de San Juan también está disponible en aplicaciones locales para aliviar el dolor muscular, las irritaciones de la boca y las nalgas rojas en los bebés, y por vía oral para ayudar a la digestión difícil.

¿Cómo funciona la hierba de San Juan?

La acción de la Hierba de San Juan parece estar relacionada con las naftalinas, como la hipericina y la seudohipericina, y los cloroglucinoles, como la hiperforina. Desde hace mucho tiempo se ha pensado que la hipericina es el principio activo contra los estados depresivos. Sin embargo, estudios recientes sugieren que los efectos antidepresivos de la hierba de San Juan pueden estar más relacionados con su concentración de hiperforina.

El mecanismo de acción de la hierba de San Juan sobre el estado de ánimo sigue siendo desconocido. Los investigadores han abandonado la hipótesis de que, al igual que algunos viejos antidepresivos ahora abandonados, inhibiría la acción de la monoamino oxidasa (MAO), una enzima implicada en la bioquímica del cerebro. Ahora se inclinan por una acción compleja de varias sustancias presentes en la hierba de San Juan.

Se cree que la acción de la Hierba de San Juan en problemas menores de la piel está relacionada con el efecto antiséptico de las naptodoncias.

¿Qué tan efectiva es la Hierba de San Juan?

El efecto de la Hierba de San Juan en los síntomas depresivos ha sido confirmado por más de treinta estudios controlados por placebo en los que participaron más de 4.000 pacientes. Los resultados de estos estudios mostraron que los extractos de Hierba de San Juan eran tan eficaces como las drogas depresivas (antidepresivos sintéticos convencionales) en los estados depresivos leves a moderados. Por otra parte, la hierba de San Juan parece no ser suficientemente eficaz para proporcionar un alivio duradero a los estados depresivos moderados a graves. En estos estudios, la duración del tratamiento fue de cuatro a ocho semanas. Por lo tanto, se trataba de episodios depresivos temporales y no de una depresión duradera.

Los resultados de estos estudios clínicos fueron lo suficientemente convincentes como para que las autoridades sanitarias de varios países, entre ellos Francia, aceptaran reconocer los productos de la hierba de San Juan como medicamentos para el tratamiento de la depresión transitoria, de leve a moderada. La hierba de San Juan es la única planta cuyo uso se reconoce en esta indicación. El uso local del aceite de hierba de San Juan se basa únicamente en la tradición.

Lo que piensan las autoridades sanitarias

La Organización Mundial de la Salud reconoce como «clínicamente establecido» el uso de la hierba de San Juan oral en el tratamiento de la «depresión leve a moderada». Reconoce como «tradicional» el uso local de la Hierba de San Juan para tratar «cortes, irritaciones, quemaduras menores e infecciones virales de la piel».

La Comisión E del Ministerio de Salud de Alemania reconoce el uso oral de la Hierba de San Juan en «trastornos psicosomáticos, estado de ánimo deprimido, ansiedad y nerviosismo, así como en trastornos digestivos (en forma de aceite)». También reconoce el uso local del aceite de Hierba de San Juan para tratar «quemaduras menores, dolores musculares y para ayudar a curar heridas».

La Cooperación Científica Europea en Fitoterapia reconoce el uso de la Hierba de San Juan por vía oral para aliviar la «depresión leve a moderada».

Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos consideran que el uso de la hierba de San Juan oral «para tratar la depresión leve a moderada con una eficacia similar a la de otros medicamentos antidepresivos» está «basado en pruebas científicas sólidas» y que el uso de la hierba de San Juan oral en el tratamiento de «trastornos psicosomáticos» está «basado en buenas pruebas científicas».

¿Cómo se usa la hierba de San Juan?

Formas y dosis de la Hierba de San Juan

Para su aplicación en la piel, el aceite de hierba de San Juan puede prepararse en casa exprimiendo las sumidades floridas en un frasco de vidrio transparente y cubriendo luego las flores con aceite vegetal (por ejemplo, aceite de almendras dulces o aceite de oliva). El frasco se expone a la luz del sol durante cuatro semanas y luego se filtra.

Para uso oral, los preparados con un contenido garantizado de sustancias activas han sustituido a las infusiones de plantas secas (Arkogélules Millepertuis, Elusanes Millepertuis, Mildac, Procalmil). Los efectos antidepresivos de la hierba de San Juan se sienten después de dos a cuatro semanas de tratamiento.

Si experimenta síntomas depresivos, es mejor que consulte a su médico antes de tomar la hierba de San Juan. Si no ha aparecido ningún efecto después de seis semanas, es mejor detener el tratamiento y consultar de nuevo a su médico. Como con todos los antidepresivos, se recomienda dejar de tomar la Hierba de San Juan reduciendo gradualmente la dosis diaria.

Contraindicaciones de la Hierba de San Juan

El uso de la hierba de San Juan no se recomienda para las personas que sufren de trastornos bipolares (maníaco-depresivos), debido a la posibilidad de ataques maníacos. Algunas personas son alérgicas a la hierba de San Juan.

Efectos secundarios y sobredosis de Hierba de San Juan

Los efectos adversos de la Hierba de San Juan son limitados: leves trastornos diges, boca seca, dolores de cabeza. Se han observado reacciones de fotosensibilización, sobre todo en personas de piel clara: incluso una exposición moderada a los rayos ultravioleta provoca enrojecimiento de la piel, picor, aparición de pequeños granos, etc. Por regla general, las personas que utilizan productos de la hierba de San Juan (localmente o por vía oral) deben evitar la exposición al sol o a las lámparas de bronceado.

Interacciones de la Hierba de San Juan con otras sustancias

El St. John’s Wort interactúa con un gran número de drogas y plantas, lo que limita fuertemente su uso: ¡se han identificado más de 70 sustancias o familias de sustancias que interactúan con el St. John’s Wort! Este fenómeno se debe a la activación, por la hiperforina, de una enzima del hígado responsable de la eliminación de muchas sustancias, que puede acelerar la eliminación de muchos medicamentos y reducir su eficacia.

Entre las drogas cuya acción o toxicidad se ve alterada por la Hierba de San Juan se encuentran las siguientes: la mayoría de los medicamentos para el corazón, los anticonceptivos orales (la píldora), los antidepresivos, la mayoría de los medicamentos para el VIH/SIDA, los medicamentos para la migraña triptan, los anticoagulantes orales (diluyentes de la sangre), los antiepilépticos, algunos medicamentos para reducir el colesterol, algunas quimioterapias para el cáncer, medicamentos para enfermedades autoinmunes y trasplantes de órganos, algunos antiinflamatorios y medicamentos para el dolor, suplementos de hierro, etc.

La hierba de San Juan también podría interactuar con plantas (ginkgo, valeriana, espino, pasiflora, etc.) y con sustancias presentes en ciertos complementos alimenticios como el 5-hidroxitriptófano (5-HT) o la S-adenosilmetionina (SAM-e).

Una regla empírica: si está tomando cualquier tipo de medicamento, planta o suplemento dietético, pida siempre consejo a su médico o farmacéutico antes de tomar un producto de hierba de San Juan.

Hierba de San Juan, embarazo y lactancia

La Organización Mundial de la Salud y los NIH aconsejan no utilizar la hierba de San Juan en mujeres embarazadas y lactantes. Según el Centro de Referencia de Agentes Teratogénicos (RCTA), el uso de la Hierba de San Juan en las mujeres que amamantan «puede considerarse», excepto en el caso de las que toman anticonceptivos orales (la píldora, cuya eficacia se ve reducida por la Hierba de San Juan).

La hierba de San Juan en los niños

La Cooperación Científica Europea en Fitoterapia aconseja que no se utilice la hierba de San Juan en niños menores de seis años; recomienda una dosis igual a la mitad de la de un adulto en los que tienen entre seis y doce años de edad. Los estudios sobre la eficacia de la Hierba de San Juan contra la hiperactividad y los trastornos por déficit de atención en los niños no han dado resultados convincentes.

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