Acebo

El acebo, también conocido como «fragón» o «falso acebo», es un arbusto común en la cuenca mediterránea y el Oriente Medio. Su rizoma (tallo subterráneo) se utiliza en fitoterapia para aliviar los síntomas de la insuficiencia venosa, generalmente en forma de medicamentos o suplementos alimenticios.

Origen y usos de Acebo

El acebo (Ruscus aculeatus) es un arbusto con hojas coriáceas que terminan en una espina y produce bayas de color rojo brillante. Crece en los matorrales y matorrales de todo el Mediterráneo, hasta Irán. Muy decorativo, a menudo es vendido por los floristas en la época de Navidad.

El rizoma de acebo, seco y aplastado, se ha utilizado desde la antigüedad para aliviar diversas dolencias relacionadas con problemas de circulación venosa: piernas pesadas y hemorroides. También se le atribuyen propiedades diuréticas y vasoconstrictoras (reducción del diámetro de los vasos sanguíneos).

Tradicionalmente, el acebo también se ofrece para aliviar períodos dolorosos, dolores de estómago, fiebre, falta de apetito o estreñimiento.

¿Cómo actúa el acebo?

El rizoma del acebo contiene muchas sustancias de la familia de los flavonoides. Entre ellas, algunas han sido estudiadas más a fondo: la ruscogenina, la neoruscogenina, la ruscina y el ruscoside. Durante los estudios realizados en cultivos celulares o en animales, estas sustancias han demostrado tener propiedades vasoconstrictoras y vasculoprotectoras (protegerían la integridad de la pared de los vasos sanguíneos). También pueden tener propiedades antiinflamatorias.

¿Qué tan efectivo es el acebo?

Numerosos ensayos clínicos han estudiado los efectos de los extractos de acebo o de los preparados medicinales que los contienen. Se ha realizado un análisis cruzado (meta-análisis) de unos veinte ensayos clínicos, la mayoría de ellos con un placebo y con una duración media de tres meses. Demostró cierta eficacia de los extractos de acebo para reducir las manifestaciones de la insuficiencia venosa, en particular la sensación de piernas pesadas. Un estudio clínico también parece indicar una posible eficacia en el alivio de la hinchazón (linfedema) causada por la cirugía como parte del tratamiento del cáncer de mama.

Unos pocos estudios también sugieren que los preparados locales, como una crema o un supositorio, hechos de acebo reducen el ardor y la picazón en las personas con hemorroides. Se está realizando un estudio para evaluar su valor en la prevención de la hipotensión ortostática (una caída de la presión sanguínea cuando se pasa con demasiada rapidez de estar tumbado a estar de pie).

Por otra parte, ningún estudio ha confirmado la eficacia de la hierba dulce en sus otros usos tradicionales.

Lo que piensan las autoridades sanitarias

La Agencia Europea de Medicamentos reconoce el uso tradicional de la hierba dulce en el tratamiento de la insuficiencia venosa, pero este uso no ha sido «bien establecido» por grandes estudios clínicos.

La Comisión E del Ministerio de Salud de Alemania clasifica el petit-houx en el tratamiento de la insuficiencia venosa y recomienda la continuación de los ensayos clínicos en el tratamiento de las hemorroides.

La Cooperación Científica Europea en Fitoterapia reconoce el uso de la hierba dulce para aliviar los síntomas de la insuficiencia venosa y los de las hemorroides (en particular el picor y la irritación).

¿Cómo se usa el acebo?

Formas y dosis de acebo

Para el tratamiento de la insuficiencia venosa, los especialistas recomiendan una ingesta de 7 a 11 mg de ruscogenina (o neoruscogenina) por día; esto corresponde generalmente a 350 mg de polvo de rizoma seco, tres veces al día. Los medicamentos y los suplementos dietéticos a base de acebo se suelen dosificar para cumplir estas recomendaciones.

El masaje de piernas con una crema que contiene un extracto de acebo puede combinarse con un tratamiento oral.

Contraindicaciones del acebo

No se ha informado de ninguna contraindicación formal con el repollo bebé. No obstante, debido a sus propiedades vasoconstrictoras, las personas que sufren de hipertensión arterial deben consultar a su médico antes de tomar productos que contengan esta planta.

Reacciones adversas y sobredosis de Acebo

Los únicos efectos secundarios reportados con el repollo bebé son digestivos: náuseas, un leve malestar intestinal, diarrea. No se han notificado casos de sobredosis, ya que esta planta es tóxica sólo en dosis muy altas.

Interacciones de la hierba dulce con otras sustancias

Las personas que se someten a tratamientos de hipertensión o de resfriado (vasoconstrictores) no deben tomar productos que contengan acebo sin asesoramiento médico, especialmente las formas orales. Las bayas de acebo también pueden oponerse a las plantas con un efecto vasodilatador (por ejemplo, la palma enana americana, Serenoa repens). No se recomienda su asociación.

Acebo, el embarazo y la lactancia

Aunque en un estudio clínico se han estudiado específicamente los efectos y la seguridad de los supositorios basados en la hierba dulce para el tratamiento de las hemorroides en las mujeres embarazadas, no se recomienda la toma de medicamentos o suplementos alimenticios que contengan esta planta durante el embarazo y la lactancia, por lo menos sin previo asesoramiento médico.

Acebo en los niños

El acebo no tiene uso en los niños.

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